美國貿易代表萊特希澤與中國國務院副總理劉鶴交談,財長努欽在旁。 圖片來源:NG HAN GUAN/PRESS POOL/REUTERS

美國和中國本周的貿易談判進展緩慢,原因之一是北京方面採取了一種新策略,認為通過等待可能會獲得一項更有利的協議。

中美兩國談判代表在周二(2019年7月30日)共進晚宴後,於周三舉行了四個小時的會談,然後就結束了自兩個多月前談判破裂以來的首次面對面磋商。雙方都沒有宣布取得任何突破;中方稱會談具有建設性,並表示下一輪會談將於9月份在美國舉行。

據關注談判情況的知情人士透露,由美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長努欽(Steven Mnuchin)率領的美國代表團來到上海就是希望中方承諾購買一定數量的美國農產品。中國商務部表示,雙方討論了中方根據國內需要增加自美農產品採購以及美方將為採購創造良好條件。

據中國專家和其他了解談判情況的人士表示,在希望表現出願意談判姿態的同時,中國政府亦認為,通過不匆忙作出讓步,中方可能獲得更好的條款。

這些專家和其他人士指出,雖然長達一年的貿易爭端加劇了中國經濟增長的放緩勢頭,但中國決策者認為國內經濟正在走出低谷。在這場貿易爭端中,美中兩國相互對對方數千億美元的商品加徵了懲罰性關稅。與此同時,他們表示,美中之間曠日持久的貿易衝突可能會令美國總統特朗普(Donald Trump)煩惱,因為在美國大選即將到來之際,關稅會對美國農戶和消費者造成打擊。

中國商務部下屬一家智囊機構的研究員梅新育表示,中國可以放輕鬆,耐心等待。他認為中國經濟正在回升,而美國經濟可能會放緩,貿易戰早期先影響中國經濟,後期會影響到美國經濟。

美國總統特朗普周二在華盛頓發表評論指出,中國經濟「表現非常糟糕」,並暗示北京方面可能會將談判推遲到明年大選,看看他是否會敗選。特朗普發推文表示:「然而,他們等待會面臨的問題是,如果我贏了,他們能得到的協議會比我們現在談判的交易條款嚴苛得多。」

採購農產品本應是重啟談判的一個示好措施。特朗普曾說,一個月前他和中國國家主席習近平舉行會晤時,習近平曾向他們作出承諾,同意重啟談判。此前在美國要求中國改變被認為對美國公司不公平的政策和法律後,雙方談判破裂。

關注談判進展的人士表示,中國政府可能會堅持不大量購買美國農產品,同時等待美方作出讓步。中方的一個關鍵訴求是放寬對中國電訊設備製造商華為技術有限公司(Huawei Technologies Co.)的禁令,該禁令阻止華為獲得美國技術。特朗普曾表示,作為他與習近平達成共識的內容之一,將允許美國公司繼續向華為銷售產品。

律師事務所溫斯頓(Winston & Strawn)駐華盛頓的貿易律師Cari N.Stinebower表示,實體清單不是輕鬆就能搞定的事情。

自從5月份談判陷入僵局以來,中國官員已表示,達成任何最終貿易協議的前提是,對於中國可採購的商品規模美方的態度必須合理,此外美方必須取消在爭端中對中國出口商品加徵的所有關稅。

中國對達成協議表現出的更大耐心與其去年年底的態度形成鮮明對比,當時國內經濟急劇放緩令習近平及其高級官員感到不安,迫使他們坐到談判桌前。

據知情人士透露,近幾個月來,經濟學家和其他分析人士應政府要求一直在走訪各省並仔細研究數據,以評估國內經濟能否承受美國懲罰性關稅的長期影響。他們正在研究的一個問題是,美國公司將供應鏈遷出中國的潛在影響。

官員們曾公開表示,他們有足夠的政策工具來保持經濟穩定增長,同時實現政府今年6%至6.5%的增長目標。中共中央政治局在周二召開的一個重要經濟政策會議上表示,有關部門將加大力度採取措施應對經濟中的“新挑戰”。

中國高層領導人還敦促金融機構向製造企業提供更長期的資金,以幫助穩定投資。7月份,衡量中國製造業活動的一項官方指標有所回升,不過像今年至今大部分時間一樣仍處於萎縮區域。

保障就業是中國領導層的一項高度優先任務。由於國內經濟放緩,全球需求減弱,加之關稅舉措,製造企業紛紛裁員。據證券公司中國國際金融有限公司(China International Capital Corp.)估計,自去年7月以來,約有500萬中國工人失去了工作,其中多達190萬人因關稅而失業。這份報告涵蓋截至今年5月前的數據,此後美國把對價值2,000億美元中國商品的關稅從10%上調至25%。

企業高層們表示,隨着美中互徵的關稅影響到雙方企業,兩國政府可能會在某個時候達成一項貿易協議。上海美國商會(American Chamber of Commerce in Shanghai)主席鄭藝(Eric Zheng)指出,讓這種對抗關係維持太久不符合兩國利益,雙方都在受到傷害,這是不可持續的。

撰文:Chao Deng

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